Doublement des installations solaires photovoltaïques en 2008, et surproduction

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Les installations de panneaux solaires photovoltaïques dans le monde ont plus que doublé en 2008 : +110%, à 5,95 GW, malgré un déclin au 4e trimestre, selon  un rapport réalisé par  le site spécialisé Solarbuzz.

Cette étude confirme la tendance mondiale : doublement des installations, mais aussi  de la production, qui devient supérieure à la demande, et, inévitablement, chute brutale des prix des cellules qui s’accélère depuis le début de l’année. D’où une baisse généralisée des coûts du solaire.

Sur 81 pays acheteurs, l’Europe a constitué 82% du marché mondial. Le plus gros pays acheteur a été l’Espagne, qui a posé 2,46 GW en 2008, contre 2,83 GW en 2007, suivie de l’Allemagne, des Etats-Unis et de la Corée du Sud, de l’Italie et du Japon.

En valeur, le secteur a généré un chiffre d’affaires de 37,1 milliards contre 17,2 milliards en 2007. Les entreprises du secteur ont aussi levé plus de 12 milliards de dollars en apport au capital par des fonds, ou en emprunts.

Côté production de cellules solaires, elle a également doublé, atteignant 6,85 GW en 2008 contre 3,44 GW en 2007. La Chine et Taïwan ont augmenté leur part dans la production mondiale, à 44% en 2008 contre 35% en 2007. La production de cellules à couches minces a augmenté encore davantage: +123%  à 0,89 GW

La production de polysilicium, le matériau de bases des cellules photovoltaïques au silicium, a crû de 127%, dont 43% provenant des Etats-Unis. La capacité de production de wafers (plaquettes) de silicium dans le monde a atteint 8,3 GW, en hausse de 81%.

En 2008, le prix des modules solaires sortis d’usine a augmenté d’à peine 3% en moyenne par rapport à 2007. Mais ils ont brusquement chuté au 4e trimestre, et au premier trimestre 2009, ils affichent une dégringolade de 24% par rapport à la moyenne de 2008.