Coût du solaire : First Solar passe sous la barre de 1 dollar par watt

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dollar0,98 dollar par watt : l’américain First Solar, 4e producteur mondial de cellules solaires en 2008, a annoncé cette semaine avoir réussi à passer sous la barre de 1 dollar par watt, un objectif convoité par l’industrie solaire depuis 20 ans.

Le groupe, qui fait produire l’essentiel de ses cellules — des cellules à couche minces– en Malaisie, a réduit ce coût du tiers par rapport aux 3 dollars par watt de 2004 et assure pouvoir descendre 65 à 75 cents par watt en 2012, selon le PDG Mike Ahearn.

Fort d’une capacité de production qui a atteint 500 MW par an fin 2008, il vise une capacité doublée à 1 GW en 2009, le niveau déjà atteint par ses rivaux Suntech et Q-Cells.

A 0,98 dollar par watt, le prix de l’électricité solaire s’approche de celui des énergies fossiles. Voici le calcul :

Imaginons une installation solaire classique en France : sur un toit de maison, 25 m2 de panneaux solaires, soit 2,5 kw. En moyenne en France (ensoleillement de 1.000 heures par an), ils fourniront environ 2.500 kWh par an, (de quoi alimenter la maison en électricité hors chauffage).

Avec un panneau à 1 dollar (disons 1 euro) par watt, le cout d’installation d’une telle installation (généralement le double du coût des panneaux) serait de 10.000 euros (contre 25.000 euros actuellement).

Comme les panneaux produisent pendant 25 ans garantis, et sans frais additionnels, cela correspondrait à 2500 kwh x 25 soit  62.500 kWh pour 5.000 euros. Soit 16 centimes par kWh. Quasiment le prix que vous payez chez EDF (11 centimes actuellement). CQFD

(Pour un point complet, voir notre post : Repère : le coût du solaire).