Eolien aux USA : ralentissement confirmé en 2009, avant le rebond attendu en 2010

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eolienneComme l’indiquaient tous les professionnels, 2009 sera une année ralentie pour l’éolien aux Etats-Unis : seulement 1,65 GW d’éolien ont été installés au 3e trimestre et 5,8 GW depuis le début de l’année, selon l’American Wind Energy Association (AWEA). Mais c’est en fait mieux que ne le craignaient les experts ces derniers mois. Car c’est en fait plus qu’à la même époque de 2008.

Malgré les aides fédérales, le 4e trimestre devrait cette fois nettement ralentir et les capacités éoliennes qui seront installés en 2009 devraient atteindre 6 à 7 GW, selon les projections de l’AWEA.

C’est moins qu’en 2008, année record où 8,55 GW de nouveaux parcs éoliens avaient été mis en service. Les Etats-Unis avaient alors été le pays le plus actif dans l’éolien.

Fin septembre 2009, les Etats-Unis comptaient 31,1 GW, ce qui en fait le leader mondial. De quoi alimenter 9 millions de foyers. Les 5 Etats qui comptent le plus d’éoliennes pour l’instant sont le Texas (8,8 GW), l’Iowa (3,1 GW), la Californie (2,8 GW), le Minnesota (1,8 GW) et l’Oregon (1,7 GW).

Moins de parcs en cours de construction

Les parcs en cours sont également moins nombreux qu’il y a un an: 5 GW sont en construction pour l’instant, soit 38% de moins que les 8 gigawatts en préparation il y a un an.

Pourtant, le 3ème trimestre a profité du démarrage depuis début juillet 2009 du programme d’aides fédérales. Outre les 1,65 GW installés, les développeurs ont mis en route 1,7 GW de nouveaux parcs, ce qui représente au total des investissements de 6,5 milliards de dollars

Les aides fédérales accordées aux installateurs d’éoliens courant 2008 (des subventions de 30% des coûts d’installation) ont pourtant atteint un total de 550 millions de dollars au cours du 3ème trimestre, dont le principal bénéficiaire a été le groupe espagnol Iberdrola.

En revanche pour 2010 tous les espoirs sont permis et 40.000 éoliennes sont attendues sur le sol (où les eaux) américains dans les 5 ans.

Le rapport de l’AWEA pour le 3e trimestre est disponible sur www.awea.org/publications/reports/3Q09.pdf.