Centrale solaire photovoltaïque géante prévue en Californie (230 MW)

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antelope-valleyLa compagnie californienne d’électricité Pacific Gas & Electric a conclu un contrat avec AV Solar Ranch 1, une filiale de NextLight Renewable Power, pour lui acheter l’électricité que produira une future centrale photovoltaïque de 230 MW dans l’Antelope Valley, en Californie, de quoi alimenter 230.000 foyers. Elle devrait démarrer en 2011 et tourner à pleine capacité fin 2013. Un projet qui figurera en 2ème place de notre livre des records des projets photovoltaïques. (Voir Repère: les plus grands projets photovoltaïques mondiaux).

Comme il y a été obligé par la loi californienne, PG&E a signé depuis 2002 des contrats d’achat d’électricité qui doivent lui assurer plus de 20% d’énergie renouvelable d’ici 2010 (ou l’assurance d’en obtenir d’ici 2013). Il a déjà conclu cette année deux très grands contrats, l’un avec la société BrightSource Energy, qui doit lui fournir 1,3 GW d’énergie solaire thermique. En mars, PG&E a passé un appel d’offres pour 250 MW d’énergie solaire photovoltaïque en plus de 250 MW achetés à d’autres opérateurs.

PG&E a aussi demandé l’autorisation de conclure un contrat avec la société Solaren pour tirer l’électricité de satellites installés dans l’espace, qui pourraient lui apporter 200 MW dès 2016.

PG&E tire pour l’instant 12% de son d’électricité de sources renouvelables et devrait parvenir à 14% fin 2009.

NextLight a été créé par le fonds d’investissement Energy Capital Partners pour développer des projets pour les compagnies d’électricité, en s’adressant à des fournisseurs extérieurs. La société a aussi un projet de centrale solaire de 425 MW, avec soit des panneaux photovoltaïques soit une centrale solaire thermique où des miroirs réchauffent des fluides qui font tourner une turbine à vapeur.

PG&E a aussi conclu un contrat avec OptiSolar pour acheter l’électricité d’une centrale photovoltaïque de 550 MW, un projet depuis passé sous le contrôle de son rival FirstSolar.