Revolt Technology veut battre le lithium-ion

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revoltRevolt Technology, une société suisse créée en 2004, vient d’annoncer avoir mis au point une batterie basée sur la technologie zinc-air capable de stocker trois fois plus d’énergie que des batteries au lithium-ion, pour un prix divisé par deux.

A l’origine, Revolt est le fruit de six années de R&D réalisées par un centre de recherche norvégien spécialisé dans le CO2, Sintef. Après avoir levé 24 millions d’euros entre 2005 et 2008 et développé ses activités en Irlande, en Allemagne et aux Etats-Unis, la société a annoncé en juillet dernier un partenariat avec le chimiste allemand BASF pour accélérer le développement et la commercialisation de ses batteries.

Le marché prometteur des batteries pour véhicules électriques est âprement disputé. Et pour cause, la Deutsche Bank estimait en 2008 qu’il pourrait atteindre trente à quarante milliards de dollars en 2020.

Plusieurs technologies s’affrontent. Le lithium-ion, qui sera notamment développé par Renault dans sa future usine de Flins (Yvelines), a pris une longueur d’avance. Mais des alternatives existent. Le groupe Bolloré mise ainsi sur la technologie du lithium-métal-polymère pour sa voiture électrique BlueCar.

L’air au cœur des batteries

La technologie zinc-air de Revolt peut-elle bouleverser ce marché naissant ? Elle permet de générer de l’énergie grâce à l’oxygène présent dans l’air. A l’intérieur de la batterie se trouve une électrode poreuse qui attire l’oxygène. Par des procédés chimiques, une oxydation se réalise ensuite au contact d’une électrode de zinc et génère un courant électrique. Pour la recharge, le procédé inverse se réalise, selon la société.

Avantage de ce procédé breveté, la batterie reste stable. Ce qui n’est pas le cas du lithium-ion qui présente des risques de surchauffe ou même d’explosion en raison de la présence de matériaux volatils.

Problème de longévité

Mais le point faible de la batterie de Revolt pourrait être sa longévité. Après une centaine de cycles de recharge, l’électrode qui attire l’air fatigue et la batterie peut se dessécher ou se dégrader au niveau du zinc.

En travaillant sur ces lacunes, la société compte porter la durée de vie de ses batteries entre trois cents et cinq cents charges. Et à terme, elle compte mettre au point une batterie s’inspirant des piles à combustible, capable de tenir de 2 000 à 10 000 charges. A titre de comparaison, les technologies plus éprouvées comme le lithium-ion  affichent aujourd’hui une durée de vie moyenne de 1 000 charges.

Reste enfin à vérifier les performances prometteuses de cette nouvelle batterie au stade de l’industrialisation.

Alexandre Simonnet

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4 COMMENTS

  1. Merci pour votre réponse, cependant, la mode veut qu’on ne parle, à juste titre que de lithium, mais il y a d’autres types de batteries qui méritent d’être signalées.

    A commencer par les batteries plomb qui bien que anciennes pourraient êtres très utiles pour des véhicules de citadins.
    J’ai fait il y a pas mal de temps un tableau récapitulatif des batteries.

    http://spreadsheets.google.com/ccc?key=0AqHzJ43y20LYcHdPMWNFbTVtSUhQRzdrZ19lWkRkTGc&hl=fr

    Suite à votre article, il faudrait que j’ajoute quelques infos sur la ligne (Zinc Air)

    Pour ce qui est des Usines de batteries c,’est le flou le plus artistiques sauf pour les sociétés
    – Jonhson-Saft ( http://www.enerzine.com/469/Batterie-Lithium-Ion-la-societe-saft-a-l-honneur/participatif.html ) qui à fait en 2008 l’inauguration d’une usine à Nersac (Angoulème) mais depuis je pense qu’il y a eu des transfert vers les US. (à vérifier)
    Et
    – Batscap ( http://www.batscap.com/ ) qui à inauguré la mise en production des deux usines le 24 septembre et le 27 octobre 2009

    Pour ce qui est de l’usine Renault de Flins, dans pas mal d’article il est fait mention de construction de voitures et de batteries dans la même usine ?
    Cela est certainement possible mais construire une batterie ce n’est pas comme construire un moteur à explosion ? C’est même une sacrée différence. Avez-vous des infos précises à ce sujet ?
    La source qui résume le plus cela est Wikipédia :
    « En 2012 Flins sera destinée à produire en grande série un véhicule électrique polyvalent conçu mono-énergie dès la conception.Le concept car ZOE Z.E présenté à Francfort en septembre 2009 en est une préfiguration.Une usine de batteries démarrera à la même période (annonce de Carlos Ghosn et Christian Estrosi le 5 Novembre 2009). »

    Pour Peugeot, je n’ai pas d’infos sur le type de batterie (production française ou étrangère ? )
    Mon rêve est que la BatScap soit dans la Ion

    Pour la Blue Car j’ai reçu un courrier de VEPB en fin octobre donnant la première livraison pour l’été 2010.

  2. @Jaroc4,

    Il n’est pas écrit que Renault a de l’avance.

    La sujet de l’article porte sur différentes technologies de batterie, et en la matière le lithium-ion a de l’avance au niveau mondial. C’est ce qui est écrit.

    La Ion de Peugeot, que vous citez très justement, sera elle même équipée au lithium-ion.En effet, sa commercialisation est prévu fin 2010 en Europe.

    Renault ne prévoit que 2012 pour ses concepts Fluence, Zoé et Twizy. Pour la Kangoo be-bop Z.E. et la Laguna 3 Z.E., l’année 2011 est avancée.

    Quant à la Blue Car de Bolloré, face aux difficultés financières de Pininfarina, sa commercialisation a été repoussé à 2011, malgré les 6000 véhicules réservés.

    Bolloré pourrait vendre ses batteries lithium-métal-polymère pour d’autres modèles du fait de ce retard.

  3. encore un article biaisé….

    je trouve ce paragraphe très trompeur.

    « Plusieurs technologies s’affrontent. Le lithium-ion, qui sera notamment développé par Renault dans sa future usine de Flins (Yvelines), a pris une longueur d’avance. Mais des alternatives existent. Le groupe Bolloré mise ainsi sur la technologie du lithium-métal-polymère pour sa voiture électrique BlueCar.

    il y a bien les termes « future » « notament » et « mise ainsi sur » qui protège le rédacteur mais c’est jouer avec les termes.

    En réalité, Renault à plusieures longueurs de retard
    Bolloré a deux usines qui commencent à produire des batteries.
    BatScap à Ergué-Gaberic, près de Quimper
    BatScap à Boucherville, Canada
    la production en 2010 sera déjà là.
    l’utilisation sera dédiée à la bluecar Pininfarine et les minibus Gruau

    Renault puissant fait trop de pub au point que la visibilité des autres projets disparaît.
    En fait l’usine de Flins c’est pour ramasser une partie des subventions de l’état.

    Peugeot sera sur le marché avant Renault avec la Ion.

  4. Il y a de quoi beaucoup attendre de cette batterie. Le zinc est abondant et pas cher!
    Le hic c’est que les batteries au zinc ont un passé d’échecs qu’il faudra ne pas renouveler.

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