La Bolivie veux exploiter son lithium en 2013

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La Bolivie commencera en 2013 à produire à échelle industrielle du lithium tiré du salar d’Uyuni, avec un investissement de 350 millions de dollars a déclaré jeudi le président Evo Morales, près de l’usine-pilote encore en chantier.

Le salar d’Uyuni détiendrait, selon les autorités, jusqu’à 50% des réserves mondiales de lithium, élément clef des batteries des voitures électriques.  Le lithium devrait générer jusqu’à 1 milliard de dollars de revenus par an pour la Bolivie, a ajouté Morales.

Trois groupes ont présenté des offres au gouvernement bolivien pour exploiter le lithium d’Uyuni: le français Bolloré avec son partenaire minier Eramet, le japonais Sumitomo et le coréen Kores.

Morales n’a pas avancé d’échéancier pour une décision de l’Etat bolivien, mais il a souligné à maintes reprises que les critères-clef seraient un contrôle bolivien de la filière d’industrialisation du lithium exploitée avec un partenaire étranger et les retombées industrielles locales.