Gérer des panneaux solaires individuellement ? SolarEdge et ses concurrents séduisent

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solaredgeComment gérer au mieux des panneaux solaires qui ont chacun des performances variables ? Plusieurs sociétés proposent des systèmes intégrés à chaque panneau solaire, plutôt que de s’en remettre à un simple onduleur centralisé qui reçoit tout le courant pour le transformer en courant alternatif. Et visiblement l’idée séduit de plus en plus les fabricants de panneaux comme et les fonds de capital risque,car les performances d’un système entier pourrait s’en trouver notablement accrues.

Dernière en date, l’israélienne SolarEdge, qui vient d’annoncer que les fabricants BP Solar, filiale solaire de BP, ainsi que l’allemand Schott Solar, autre grand fabricant de panneaux photovoltaïques, testent son système de monitorage électronique (grâce à des capteurs et des logiciels) qui régule le voltage de chaque panneau avant d’envoyer son électricité dans un onduleur centralisé. De quoi accroître la production électrique de 15%, selon la société. Une « power box » est insérée dans chaque panneau posé sur un toit, et les performances sont transmises par internet sur un moniteur central.

Cela permet non seulement de gérer chaque panneau mais aussi de repérer les panneaux défectueux. SolarEdge affirme que le coût de l’installation n’est pas vraiment plus chère car il ne s’agit pas de micro-onduleurs.

Plusieurs autres sociétés croient elles aux micro-onduleurs intégrés à chaque panneau, qui remplacent l’onduleur central, comme la société américaine Enphase Energy, qui vient de lever 22,5 millions de dollars.

Un peu dans la même veine, on peut aussi citer la belle levée de fonds cette semaine de la société californienne Tigo Energy (10 millions de dollars), qui propose des systèmes d’optimisation des systèmes solaires par monitorage électronique, capable selon la société d’accroître le rendement de2 0%

SolarEdge a déjà levé pour sa part au total 34,8 millions de dollars dont 23 millions en décembre après de Vertex Venture Capital, Walden International, Opus Capital et  Genesis Partners.

SolarEdge a été crée en 2006 par un ancien directeur technologique de l’armée israélienne, Guy Sella et emploie 60 personnes. Il teste son système auprès d’une dizaine d’autres fabricants de panneaux européens et américains mais n’est pas passé encore en phase de production industrielle; il prévoit de  le faire en 2010 avec de quoi équiper 60 MW de panneaux. Le groupe n’a pas encore utilisé tout les fonds levés mais compte cependant encore procéder à un nouveau tour de table.